「スマートカプラー」(遠隔操作可能な鉄道模型用連結器)

第32回入賞製品・技術

奨励賞

「スマートカプラー」(遠隔操作可能な鉄道模型用連結器)_写真

遠隔操作可能な鉄道模型用連結器

概要

鉄道模型愛好家の夢を実現

作り込んだレイアウト(ジオラマ)の中でこだわりの列車を走行させ、情景の世界観や物語の中に浸ることは、鉄道模型の醍醐味の一つですが、車両を切り離す連結解放時には、手で車体を持ち上げるしか方法がなく、せっかくの感興を著しく削ぐものとなっていました。
そこで、当社が開発した形状記憶合金「バイオメタル・ファイバー(BioMetal Fiber, BMF)」を超小型アクチュエータとして連結器の中に組み込み、「遠隔解放操作に対応した鉄道模型用連結器」を開発しました。
手持ちの機関車の連結器と交換すればボタン一つで連結解放できるようになり、いつでも好きな場所で車両の連結や切り離しを楽しみたいと言う、長年の「鉄道模型愛好家の夢」を実現しました。

特徴

既存の連結器と完全に置換可能

連結部分には世界標準とも言えるkadee社のカプラーをそのまま用いて、ボックスとカプラーの間に極細の形状記憶合金ワイヤーを組み込んで動作させています。
対応した機能を持つDCCコントローラで制御可能ですが、専用のコントローラを使えばDC(アナログ)でも使用可能です。外観/寸法/取り付け方法も含めて、既存の連結器と完全に置換可能(配線のみ必要)で、機関車側の連結器のみを交換すれば良いので、今まで集めた客車や貨車などを無駄にすることなく、自在に組み合わせて走行させることができます。

「スマートカプラー」(遠隔操作可能な鉄道模型用連結器)写真2,3

用途

真にリアルな走行を通じて、鉄道模型の世界をさらに楽しんでほしい

鉄道模型は、鉄道に対する知識はもちろんのこと、レイアウト製作の美術的センスや情景を創り出す感受性や物語性、工作のための技術や手先の器用さなどが活かされる、多面的で創造的な趣味です。特に海外では生涯をかけて取り組む大人の趣味として認知されており、楽しみ方も幅広く、市場も大きなものとなっています。
本製品を使ってレイアウトの中で自在に車両を操り、より深く自分の作り上げた情景を味わい、新しい楽しさを見つけ出していただければと願っております。

「スマートカプラー」(遠隔操作可能な鉄道模型用連結器)写真4,5

講評

同社の誇る形状記憶合金バイオメタル・ファイバーを利用したHOゲージ鉄道模型用の連結器で、連結だけでなく解除も行えるようにした製品です。
「趣味の世界」の製品ではありますが、レイアウトの中で列車の編成替えを嬉々として行っているマニアの姿が思い浮かんで、ニヤリとさせられました。
技術的にも、連結解除を確実に行うため、一つのアクチュエータでナックルとカプラーアームを同時に操作している点、従来の連結器と完全に置き換え可能な形状としている点など、工夫が凝らされています。鉄道マニアにも、大田区の名前を知らしめていただくことを大いに期待いたします。

企業情報

社名 トキ・コーポレーション株式会社
住所 〒143-0006 東京都大田区平和島4-1-23JSプログレ2F
お問い合わせ バイオメタル事業部ホームページ内「お問い合わせフォーム」をご利用下さい
HP https://www.toki.co.jp/biometal/index.php
業種 機械・照明器具製造販売
事業内容 装飾照明・機能照明「トキスター」の開発、製造、販売
金属系人工筋肉アクチュエータ「バイオメタル」および関連装置の開発、製造、販売
ものづくり・イノベーション推進課 イノベーション創出担当
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